Oral history
History witnesses
Projects
Topics

Alan Metnick

Interlocutor name:
Alan
Interlocutor surname:
Metnick
Researcher:
Józef Markiewicz
Operator:
Józef Markiewicz
Catalogue number:
617
Recording date:
17th July 2019
Recording location:
Warszawa
Recording duration:
02:42:56
Format:
Video
Recording language:
angielski
Recording copyright:
Muzeum Historii Żydów Polskich POLIN
Project:
The Decendents of Polish Jews Around the World

Topics

Jewish identity, Commemoration, Contemporary times.

Interlocutor biogram

Alan Metnick urodził się w Chicago w 1941 roku, rodzina jego ojca pochodziła z okolic Odessy, a matki ze wschodniej Polski, ze Sławatycz. Jego dziadkowie wyemigrowali do Stanów Zjednoczonych przed wojną. Wychowywał się w licznej, wielopokoleniowej rodzinie. Studiował historię i fotografię. W 2004 roku po raz pierwszy przyjechał do Polski i od tego czasu działa na rzecz renowacji i odbudowy żydowskiego cmentarza w Sławatyczach i upamiętnienia Żydów sławatyckich. Nawiązał kontakt z ostatnimi żyjącymi Żydami sławatyckimi. W 2008 roku odbyła się uroczystość ponownego otwarcia nekropolii. Początkowo na cmentarzu znajdowała się tylko jedna zachowana macewa, jednak z biegiem lat przybywa macew zwracanych przez mieszkańców Sławatycz.

Alan Metnick regularnie odwiedza Polskę i fotografuje macewy na cmentarzach żydowskich. Jego fotografie znajdują się m.in. w kolekcjach Muzeum Historii Żydów Polskich Polin i Żydowskiego Instytutu Historycznego, są też pokazywane na wystawach w polskich miastach. Działania na rzecz pamięci o dziedzictwie żydowskim Sławatycza zmieniły jego podejście do Polski i postrzeganie własnej tożsamości. Kiedyś mówił o sobie, że jest Amerykaninem, teraz uważa się za polskiego Żyda.

Recording circumstances description

Rozmowa została zarejestrowana w Muzeum Historii Żydów Polskich POLIN w Warszawie.

Recording summary

  1. Pochodzenie rodziny ojca spod Odessy; pochodzenie rodziny matki ze Sławatycz; pamięć o Sławatyczach w rodzinie; bliskie relacje z licznymi kuzynami i wujostwem; 00:00:00
  2. Dojrzewanie do zainteresowania temat Holokaustu; 00:03:30
  3. Umiejscowienie obozów koncentracyjnych w Polsce; potrzeba odwiedzenia miejsca Zagłady; 00:05:12
  4. Liczne przyjazdy do Polski; 00:06:10
  5. Wpływ studiów historycznych na potrzebę dowiedzenia się więcej o Holokauście; 00:06:50
  6. Pierwsza wizyta w Polsce w 2004 roku; samodzielne zaplanowanie wyjazdu; zaproszenie na wyjazd innych członków rodziny; 00:07:19
  7. Wrażenia z wizyty w Auschwitz; 00:09:00
  8. Pokazanie przez siostrę zdjęć cmentarza w Sławatyczach; historia Żydów ze Sławatycz; potrzeba powrotu i zaopiekowania się zaniedbanym cmentarzem; 00:10:35
  9. Studiowanie historii Sławatycz po powrocie do Stanów; 00:14:00
  10. Nawiązanie kontaktu z Żydami urodzonymi w Sławatyczach; 00:14:45
  11. Spotkanie Żydów sławatyckich w Chicago; 00:18:50
  12. Odwiedzenie grobów Żydów z Sławatycz na cmentarzu żydowskim w Chicago; 00:20:35
  13. Plan uporządkowania i ochrony cmentarza żydowskiego w Sławatyczach; 00:22:00
  14. Poszukiwanie partnerów w Polsce, spotkania z prywatnymi firmami świadczącymi usługi porządkowania cmentarzy żydowskich; 00:22:50
  15. Spotkanie z Moniką Krawczyk z Fundacji Ochrony Dziedzictwa Żydowskiego i dalsza współpraca; wsparcie finansowe od Żydów wywodzących się ze Sławatycz; 00:25:25
  16. Budowa nowej bramy, naprawa ogrodzenia, uporządkowanie terenu cmentarza; ceremonia ponownego otwarcia cmentarza w 2008 roku; 00:28:48
  17. Przemowy dawnych żydowskich mieszkańców Sławatycz, m.in. Henry’ego Gitelmana; kolejne wizyty w Sławatyczach; 00:31:45
  18. Zwracanie macew na cmentarz; 00:35:05
  19. Cel działania rozmówcy – upamiętnienie Żydów sławatyckich, zmiana podejścia do dziedzictwa żydowskiego w społeczności lokalnej; 00:36:55
  20. Opieka i finansowanie opieki nad cmentarzem; pomoc Fundacji Nissenbaumów; dalsze plany prac porządkowych; 00:37:54
  21. Wzrost świadomości mieszkańców Sławatycz na temat wartości dziedzictwa żydowskiego; 00:39:40
  22. Wyzwania związane z odpowiedzialnością za opiekę nad cmentarzem żydowskim; niejasny status przynależności dziedzictwa żydowskiego do lokalnej społeczności; 00:41:20
  23. Osobiste zaangażowanie rozmówcy w ochronę cmentarza i brak planu, kto ją po nim przejmie; 00:45:50
  24. Pozytywne reakcje lokalnej społeczności na ponowne otwarcie cmentarza i jego uporządkowanie; kolejne zwroty macew na ich miejsce dzięki prośbom księdza proboszcza i burmistrza; renowacja młyna należącego przed wojną do żydowskiej rodziny Apfelbaumów; 00:49:15
  25. Rozmowy z burmistrzem na temat sposobów upamiętnienia obiektów ważnych przed wojną dla Żydów sławatyckich, np. synagogi, na której miejscu stoi obecnie urząd; 00:53:40
  26. Opieka nad cmentarzem jako zobowiązanie finansowe o polityczny znaczeniu; 00:57:45
  27. Zmiany, jakie zaszły w ostatnich latach w podejściu do cmentarza żydowskiego – zadowolenie mieszkańców; szacunek do wysiłku i pracy włożonej w odnowienie cmentarza; 01:01:45
  28. Nacjonalizm jako niezdrowe podejście do przeszłości; działanie rozmówcy w kontrze do światowego trendu wzrostu nastrojów nacjonalistycznych; 01:07:40
  29. Miejsca rodzinne w Sławatyczach; relacje rozmówcy z władzami Sławatycz; 01:11:45
  30. Plany włączenia Sławatycz do szlaku chasydzkiego w celu promocji miejscowości i jej rozwoju turystycznego; 01:15:40
  31. Niewyraźny dla rozmówcy obraz Sławatycz z opowieści dziadków ze względu na posługiwanie się przez nich głównie językiem jidysz; 01:20:30
  32. Chodzenie rozmówcy swoimi ścieżkami podczas podróży – unikanie turystycznych tras; 01:23:40
  33. Brak wyobrażenia o tym, jak będą wyglądać Sławatycze przed pierwszą wizytą w miejscowości; 01:25:40
  34. Opowieści o sztetlach; 01:29:10
  35. Miejsc pochodzenia ojca; 01:29:45
  36. Kontakt z kuzynami pierwszej linii; 01:32:15
  37. Wpływ przyjazdów do Polski na tożsamość; nazywanie siebie obecnie polskim Żydem, a jeszcze 20 lat temu Amerykaninem o żydowskim pochodzeniu; 01:34:25
  38. Zmiana sposobu mówienia i myślenia o Polsce, pozbycie się uprzedzeń wobec Polski dzięki większemu zrozumieniu i większej wiedzy; poszukiwanie antysemityzmu podczas pierwszych wizyt; 01:36:45
  39. Zastanawianie się nad swoją tożsamością ostatniej nocy; uważanie tożsamości, religii, etniczności za konstrukty społeczne; 01:42:25
  40. Złożoność pochodzenia człowieka pokazana w badaniach genetycznych; 01:43:48
  41. Otaczanie się z ludźmi z podobnych grup społecznych; 01:45:45
  42. Mieszkanie w wielopokoleniowym domu z siostrami matki i ich rodzinami i dziadkami; wspomnienie dziadków od strony matki; choroba babci; 01:51:10
  43. Dziadek ze strony matki; 01:53:38
  44. Bliskie relacje z ciotkami, wujami i kuzynami; 01:54:40
  45. Rodzice ojca; 01:55:05
  46. Mieszkanie u dziadków od strony ojca; 01:57:48
  47. Imiona i nazwiska dziadków; 01:59:00
  48. Błędne przekonanie, że rodzina rozmówcy jest jedyną rodziną o nazwisku Metnick; nawiązanie kontaktu z innymi częściami rodziny; 02:00:55
  49. Odnalezienie rodziny w Argentynie; 02:04:52
  50. Poszukiwanie rodziny w Izraelu; 02:09:40
  51. Więzy krwi a konstrukty społeczne; wzruszenie odnalezieniem kuzynów; 02:11:14
  52. Powód przekazania fotografii macew do Muzeum Historii Żydów Polskich POLIN; uświadomienie sobie, że rodzina rozmówcy też zginęła w Holokauście dzięki książce napisanej przez kuzyna; 02:12:40
  53. Opowieść matki o tym, że jej ojciec pojechał do Sławatycz w latach 30., żeby odwiedzić cmentarz; 02:17:40
  54. Szczególny stosunek rozmówcy do macew; powtarzanie tego, co robił jego dziadek; 02:19:13
  55. Konieczność pamiętania o przeszłości, aby nie powtórzyć jej błędów; 02:20:15
  56. Fotografowanie macew po raz pierwszy podczas wizyty w Krakowie; 02:22:22
  57. Nieoczywiste piękno zdjęć macew; 02:25:00
  58. Wizyty na innych cmentarzach żydowskim, wrażenia z wizyty na cmentarzu żydowskim w Lublinie; 02:26:00
  59. Nieidentyfikowanie się jako żydowski artysta i fotograf; 02:29:12
  60. Cmentarz żydowski przy Okopowej; 02:30:23
  61. Reportaż na temat Żydów odwiedzających Polskę; 02:31:40
  62. Pytanie samego siebie o cel przyjazdów do Polski i cel działań; 02:37:24
In order to properly print this page, please use dedicated print button.