Reborn Poland boasted an enormous Jewish community, composed of over three million people. This fact alone justifies the purpose and serves as a testament to the value of the book. It is impossible to depict the new reality which emerged with the re-establishment of the Jewish state without mentioning the cultural and social achievements of Polish Jews. The Jewish heritage is rooted in the centuries-old history of Jews in the lands of the Polish-Lithuanian Commonwealth, it has developed constantly and grown deeper, it has taken inspiration from Polish culture and exerted its own influence on it. To study and explore this heritage, to find its manifestations in the past, to capture its present dimensions, to show its value and meaning – this is the aim of this publication. Instead of “orientations” or “programmes” concerning the Jewish question – facts and figures shall speak for themselves! To sum them up, we have invited the most outstanding professionals, not sparing any money to provide them with materials obtained through special surveys and interviews.

– that is how the original publishers of the book – Ignacy Schiper (1884–1943), Arie Tartakower (1897–1982), and Aleksander Hafftka (1892–1964) – introduced their seminal work. Published in the years 1932–1933, the two-volume publication bore the full title of Żydzi w Polsce odrodzonej: działalność społeczna, gospodarcza, oświatowa i kulturalna [“Jews in Reborn Poland: social, economic, educational and cultural activities”]. Although its scope made an undeniable impression, no one could have foreseen the horrific events to come. Just six years later, the German occupation of Poland began, becoming the prelude to the genocide of Jews – the Holocaust. Ignacy Schiper perished in Majdanek, while many authors who contributed to the book died in ghettos and labour and extermination camps – Ringelblum, Schorr, Bałaban, Hirszhorn, Mieses, Fallek, Ringel, perhaps Frenkel. Publishers Tartakower and Hafftka migrated outside of Poland; the former died in Jerusalem, the latter in New York. Friedman, Szpidbaum, and Perl also died in exile; Lewin, the leader of the Agudath, was one of the signatories of the Israeli Declaration of Independence. Most likely only Peretz and Dobrzyński died before 1939. This way, Żydzi w Polsce odrodzonej became the last great monograph to be written “in the lifetime” of Jewish Poland, before the Holocaust, and authored by Polish Jews, the protagonists of the story themselves.

Let us therefore introduce its table of contents to the readers yet unaccustomed with the publication. It represents the cornucopia of topics contained therein, the scope of which is even broader than what is suggested in the fairly extensive title. In the view of this year’s 100th anniversary of Polish independence, Parts IV and V seem particularly noteworthy. The book is composed of two large volumes (26.5 cm) in hard canvas binding. Volume I has 574 pages, Volume II – 617. The publication is divided into five parts with a total of 54 texts, 1,191 pages altogether.

Volume I

Part I. Żydzi w dawnej Rzeczypospolitej Polskiej [“Jews in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”]
  • Ignacy Schiper, Rozwój ludności żydowskiej na Ziemiach dawnej Rzeczypospolitej [“Development of the Jewish population in the territories of the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Emanuel Ringelblum, Dzieje zewnętrzne Żydów w dawnej Rzeczypospolitej [“External history of Jews in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Ignacy Schiper, Wewnętrzna organizacja Żydów w dawnej Rzeczypospolitej [“Internal organisation of Jews in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Ignacy Schiper, Dzieje gospodarcze i społeczne Żydów Korony i Litwy w czasach przedrozbiorowych [“Economic and social history of Jews from the Crown and Lithuania in the pre-Partition era”];
  • Mojżesz Schorr, Zasadnicze prawa Żydów w Polsce przedrozbiorowej [“Fundamental rights of Jews in pre-Partition Poland”];
  • Ignacy Schiper, Świadczenia Żydów na rzecz państwa i patronów (“Contributions of Jews payable to the state and patrons”].
Part II. Kultura Żydów w Polsce przedrozbiorowej [“Jewish culture in pre-Partition Poland”]
  • Jeremiasz Frenkel, Literatura rabiniczna Żydów w dawnej Rzeczypospolitej [“Jewish rabbinic literature in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Ignacy Schiper, Język potoczny Żydów polskich i ich ludowa literatura w dawnej Rzeczypospolitej [“Colloquial language of Polish Jews and their folk literature in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Ignacy Schiper, Apologeci i polemiści żydowscy w dawnej Rzeczypospolitej [“Jewish apologists and polemicists in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Ignacy Schiper, Nauki świeckie wśród Żydów w dawnej Rzeczypospolitej [“Secular education among Jews in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Majer Bałaban, Mistyka i ruchy mesjańskie wśród Żydów w dawnej Rzeczypospolitej [“Mysticism and messianic movements among Jews in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Jeremiasz Frenkel, Chasydyzm wśród Żydów w dawnej Rzeczypospolitej [“Hasidism among Jews in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Majer Bałaban, Lekarze żydowscy w dawnej Rzeczypospolitej [“Jewish doctors in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Ignacy Schiper, Sztuka plastyczna u Żydów w dawnej Rzeczypospolitej [“Jewish fine arts in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Majer Bałaban, Szkolnictwo żydowskie w dawnej Rzeczypospolitej [“Jewish education in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
  • Majer Bałaban, Obyczajowość i życie prywatne Żydów w dawnej Rzeczypospolitej [“Customs and private life of Jews in the former Polish-Lithuanian Commonwealth”];
Part III. Żydzi Polscy w okresie porozbiorowym (do 1918 r.) [“Polish Jews in the post-Partition period (until 1918)”]
  • Filip Friedman, Dzieje Żydów w Galicji (1772–1914) [“History of Jews in Galicia (1772-1914)”];
  • Ignacy Schiper, Żydzi galicyjscy w dobie Wojny Światowej (1914–1918) [“Galician Jews in the period of the World War (1914–1918)”];
  • Ignacy Schiper, Dzieje Żydów na ziemiach Księstwa Warszawskiego i Królestwa Polskiego (od 1795 r. do 1863 r. włącznie) [“History of Jews in the territories of the Duchy of Warsaw and the Kingdom of Poland (from 1795 until 1863)”];
  • Samuel Hirszhorn, Dzieje Żydów w Królestwie Polskim od 1864 r. do 1918 r. [“History of Jews in the Kingdom of Poland from 1864 until 1918”];
  • Jeremiasz Frenkel, Rozwój chasydyzmu wśród Żydów w Polsce porozbiorowej (1795–1918) [“The development of Hasidism among Jews in post-Partition Poland (1795–1918)”];
  • Ignacy Schiper, Dzieje syjonizmu na ziemiach polskich (do 1918 r.) [“History of Zionism on Polish lands (until 1918)”];
  • Arie Tartakower, Ruch proletariatu żydowskiego w dobie przedwojennej [“The Jewish proletariat movement in the pre-war era”];
  • Władysław Konic, Żydzi w Legionach (1914–1917) [“Jews in the Legions (1914–1917)”];
  • Ignacy Schiper, Żydzi pod zaborem pruskim (1772–1807, 1815–1918) [“Jews in the Prussian Partition (1772–1807, 1815–1918)”];
  • Ignacy Schiper, Żydzi na Kresach północnych i wschodnich w czasach porozbiorowych [“Jews in the Northern and Eastern Borderlands in the post-Partition period” (up to the times of Alexander II, 1881)].

Volume II

  • Ignacy Schiper, Żydzi na Kresach północnych i wschodnich w czasach porozbiorowych [“Jews in the Northern and Eastern Borderlands in the post-Partition period” (continued)];
  • Mateusz Mieses, Udział Żydów polskich w nauce (wiek 19. i początek 20-go) [“Participation of Polish Jews in sciences (the 19th century and the beginning of the 20th century)”];
  • Jeremiasz Frenkel, Literatura nowohebrajska w Polsce [“New Hebrew literature in Poland”];
  • Wilhelm Fallek, Twórczość Żydów na polu literatury polskiej (do 1918 r.) [“Jewish output in the field of Polish literature (until 1918)”];
  • Ignacy Schiper, Rozwój literatury żydowskiej w Polsce porozbiorowej [“Development of Jewish literature in post-Partition Poland”];
  • Izaak Lewin, Literatura rabiniczna Żydów polskich w czasach porozbiorowych [“Rabbinic literature of Polish Jews in post-Partition period”];
  • Ignacy Schiper, Żydzi polscy a sztuki piękne (muzyka i śpiew — teatr — malarstwo, grafika, rzeźba — przemysł artystyczny) do 1918 [“Polish Jews and fine arts (music and singing – theatre - painting, graphics, sculpture – artistic industry) until 1918”];
  • Aleksander Hafftka, Prasa żydowska w Polsce (do 1918 r.) [“Jewish press in Poland (until 1918)”].
Part IV. Żydzi w Rzeczypospolitej Polskiej w okresie 1918–1933 [“Jews in the Polish Republic in the period 1918–1933”]
  • Henryk Szpidbaum, Struktura rasowa Żydów polskich [“The racial structure of Polish Jews”];
  • Arie Tartakower, Stan liczebny i rozwój naturalny ludności żydowskiej w Polsce [“The size and natural development of the Jewish population in Poland”];
  • Michał Ringel, Prawa zasadnicze mniejszości żydowskiej w Polsce i ich dzieje [“Fundamental rights of the Jewish minority in Poland and their history”];
  • Aleksander Hafftka, Ustawodawstwo Polski Odrodzonej w stosunku do żydowskiej mniejszości narodowej [“Legislation of Reborn Poland in relation to the Jewish minority”];
  • Michał Ringel, Ustawodawstwo Polski Odrodzonej o gminach żydowskich [“Legislation of Reborn Poland concerning Jewish communities”];
  • Aleksander Hafftka, Żydowskie stronnictwa polityczne w Polsce Odrodzonej [“Jewish political organisations in Reborn Poland”];
  • Aleksander Hafftka, Działalność parlamentarna i polityczna posłów i senatorów żydowskich w Polsce Odrodzonej [“Parliamentary and political activity of Jewish deputies and senators in Reborn Poland”].
Part V. Życie gospodarcze [“Economic life”]
  • Arie Tartakower, Zawodowa i społeczna struktura Żydów w Polsce Odrodzonej [“The professional and social structure of Jews in Reborn Poland”];
  • Borenstein, Zagadnienia pauperyzacji ludności żydowskiej w Polsce [“Pauperisation of the Jewish population in Poland”];
  • Bernard Dobrzyński, Żydzi w rolnictwie na terenie byłej Kongresówki i Kresów wschodnich [“Jews in agriculture in the former Congress Poland and Eastern Borderlands”];
  • Ignacy Schiper, Żydzi w rolnictwie na terenie Małopolski [“Jews in agriculture in the Lesser Poland region”];
  • Adolf Peretz, Żydzi w bankowości polskiej [“Jews in Polish banking”];
  • Ignacy Schiper, Żydzi w bankowości i kredycie (Wielkopolska, Małopolska, Wileńszczyzna i Kresy Wschodnie) [“Jews in banking and credit ventures (Greater Poland, Lesser Poland, Vilnius Region and Eastern Borderlands)”];
  • Zajdeman, Udział Żydów w handlu Polski Odrodzonej [“Jewish participation in the trade of Reborn Poland”];
  • Leon Perl, Udział Żydów w dziedzinie przedstawicielstwa handlowego i komisu [“Jewish participation in the field of commercial representation and commission sales”];
  • Ignacy Schiper, Aleksander Hafftka, Żydzi w przemyśle polskim [“Jews in the Polish industry”];
  • Ignacy Schiper, Udział Żydów w komunikacji i transporcie [“Jewish participation in communication and transport”];
  • Aleksander Hafftka, Żydowski stan rzemieślniczy w Polsce [“Jewish craftmanship sector in Poland”];
  • Arie Tartakower, Proletariat żydowski w Polsce [“Jewish Proletariat in Poland”];
  • Abraham Prowalski, Spółdzielczość żydowska w Polsce Odrodzonej [“Jewish cooperatives in Reborn Poland”].

The original volumes of Jews in Poland Reborn are currently very pricey. Nonetheless, everyone can get acquainted with their content without leaving their house thanks to their digitisation carried out by the University Library in Poznań: http://www.wbc.poznan.pl/dlibra/publication?id=83913 [Accessed on: 8 November 2018].

Print