ראשית צ'רנוביץ וקהילתה היהודית קשורים עם עלייתה של מולדובה כמדינה, באמצע המאה ה -14 (קודם לכן, ככל הנראה, היה מעוז רוסי במקום; הוא נשרף במהלך פלישות טטר-מונגוליות). האזכור העתיק ביותר של יהודים המתגוררים בהתנחלות ספר זו על נהר פרוט, מתוארך לאוקטובר 1408, אז הוענקה לסוחרי לבוב פריבילגיה על ידי הוספודאר אלכסנדר דוברי. הקהילה היהודית העתיקה ביותר בצ'רנוביץ הייתה מורכבת מיהודים אשכנזים מהצפון ויהודים ספרדים מהבלקן. קרבתם של השטחים הרותניים, שהפכו לימים לחלק מפולין ואחר כך העמים הפולניים-ליטאים, הובילה לדומיננטיות של הקבוצה הדוברת יידיש לשעבר (במיוחד לאחר שרבים מהפליטים האשכנזים התיישבו בעיירה במהלך מרד חמלניצקי בשנת 1648).

הקירבה לגבול עירבה את תושבי צ'רנוביץ בתלאות מלחמה לעתים קרובות יחסית, והם נאלצו להתמודד שוב ושוב עם פעולות ביזה של חיילי פולין, מולדובה, רוסית, טרטר וקוזאק. למרות תקריות אלה, הקהילה היהודית הלכה והתעצמה, בעיקר בזכות סחר בינלאומי לאורך התוואי המחבר בין נירנברג, ורוצלב, קרקוב, לבוב ומולדובה, ואז דרך אדיאנופל לבירת האימפריה העות'מאנית. הקהילה זכתה במהרה למעמד של ברסלה ידובאסקה ("הגילדה היהודית") ובראשה עמד ממונה נבחר (שנקרא סטארוסט או "ראש מדינה"). היחסים בין יהודים, האוכלוסייה הנוצרית והרשויות המקומיות הוסדרו על ידי הרשאות מלכותיות מיוחדות (המכונות חריסוב) שהוצגו במולדובה במחצית הראשונה של המאה ה -17. החשוב ביותר היה הפריבילגיה משנת 1622 שהוענקה ליהודים החיים ביאסי (אושרה ב- 1666). היא העניקה ל"קהילות" את הזכות להקים בית כנסת (בית הכנסת הראשון בצ'רנוביץ נבנה בשנת 1710) ובית קברות משלהם (בצ'רנוביץ הוא נפתח כ- 1700 בערך). יחד עם זאת, הפריבילגיה חייבה את היהודים להתיישב במחוזות ייעודיים ולשלם מס גולגולת שגבייתו הייתה אחת התפקידים החשובים ביותר של "ראש המדינה". שינויים משפטיים משמעותיים הוכנסו לאחר 1711, בתקופת Phanariote כביכול (שלטונם של יוונים מקונסטנטינופול, שנקבע על ידי הסולטאן, היה מאופיין בפיסקליזם קיצוני). משימת הגבייה הוטלה על רבנים שאושרו על ידי קציני ההוספודאר, מה שהפך אותם למנהיגים דה-פקטו של קהילותיהם היהודיות בהתאמה. במאה ה -18 קהילת צ'רנובצי נוהלה ע"י הירש, ואז, במשך 35 השנים הבאות, על ידי לזר ישראל (1747–1782). רבנים מקומיים אחרים היו מאיר בן יחיאל (נפטר בשנת 1740), ישראל יוסף ארנדורף, שמחה זיי מקוטי (נפטר בשנת 1780), וברוך שלמה בן שלום (נפטר בשנת 1793).

תקופה חדשה בתולדות העיירה החלה בסיפוח החלק הצפוני-מערבי של הנסיכות המולדובית על ידי המלוכה ההאבסבורגית בשנת 1774, תחת הסכם קושק קיינארקה. אוסטריה קיבלה הזדמנות להרחיב את שטחה לצד השני של הרי הקרפטים רק שנתיים קודם לכן, לאחר החלוקה הראשונה של פולין והקמת ממלכת גליציה ולודומריה. בהתחשב במדיניות המסורתית האנטי-יהודית של השליטים החדשים, איש לא יכול היה לצפות את הופעתם של ריכוז כה גדול של יהודים ומרכז חשוב של התרבות היהודית בחלק העני ביותר של האימפריה. תחת הממשל הצבאי של הגנרל קארל פון אננברג שנמשך בין 1778 ל- 1786, נאסר על יהודים להתגורר בצ'רנוביץ (400 משפחות יהודיות היו אמורות לעבור למקום אחר). הוראה זו, על אף שלרוב התעלמו ממנה, הייתה בתוקף עד 1848. העיר נהרסה במלחמת טורקיה-רוסיה בשנים 1768–1774 (אחד הבניינים השרופים היה בית הכנסת מעץ). עם זאת, השחזור המוצלח שלה היה אפשרי בזכות הקמתה של מחוז חדש בשם בוקובינה, כאשר צ'רנובצי משמש כמרכז הניהולי שלה. בינתיים, העיירה סדורה, שהוקמה בשנת 1770 בצד השני של נהר פרוט ובבעלות הבנקאי והמשרת הדני בבית המשפט הרוסי פיטר ניקולאוס פון גרטנברג, הפכה במהרה למרכז גדול של חסידות. הזרם הגדול של היהודים משטחי פולין הקל על ידי המיזוג האדמיניסטרטיבי של האדמות המולדוביות שנרכשו לאחרונה עם גליציה (1786–1849). הרשויות האוסטריות היו מודאגות מההשפעה הגוברת של הקהילה היהודית. בתמיכת חלק מהקהילה הקיימת, שחששה מתחרות כלכלית הולכת וגוברת (ובמיוחד המושל יוזף שמואל פולטאואר, שמונה על ידי הגנרל אננברג), המדינה ביקשה לעצור את הנהירה וההתפתחות של האוכלוסייה היהודית או לצמצם אותה במידה רבה, אך ללא הועיל.

לאחר יישום מה שכונה "מניפסט הסובלנות" (Die josephinische Judenordnung) שהונפק על ידי הקיסר יוסף השני ביוני 1789, זכו יהודי צ'רנובצי ליציבות חוקית. השיטה המולדובית הישנה של ממשל עצמי יהודי בוטלה והוחלפה במוסד של קהילה דתית (Kultusgemeinde), בדומה לאלה הפועלים במחוזות אחרים של המלוכה. זו הייתה אחת משתי קהילות כאלה בשלמותה של בוקובינה. במשך שנים רבות הגוף השלטון המקומי הנבחר, הפך לשדה מערכה, בין החסידים השמרנים לבין המשכילים הנאורים, שנאבקו ללא הרף על השפעה על האוכלוסייה המקומית. אנשים שנבחרו למועצה בעשורים הראשונים לקיומה של הקהילה: ארון אמסטר, סלומון באייר, באר רוזנטל, ג'ודל שמידנאואר וסלומון זאהן. בשנת 1789 עמד ראש הקהילה ר 'חיים בן שלמה טירר, המכונה חיים צ'רנוביצר (1760-1816 / 17), מחבר עבודות תיאולוגיות רבות, תומך החסידות, ומתנגד נחרץ לתנועת ההשכלה. הוא התנגד באומץ לניסיון הממשלה להנהיג חקיקה בלתי הולמת ליהודים. כשעזב את העיר בשנת 1807, הוא הוחלף על ידי עורכי הדין הרבניים משה מ. לואי, מאייר ריינר ואפרים צלניקר. רק בשנת 1833 מונה איסק שמשון הורוביץ-מייזלס לרב, שנותר למנהיג הרוחני של הקהילה עד שנת 1870. במחצית השנייה של המאה ה -19, עם התעצמות הקהילה הצ'רנוביצית, מהותית וחומרית, האיבה בין האורתודוכסים לבין התומכים ביהדות הרפורמית החמירה. בשנת 1872 החסידים המקומיים עזבו ויצרו קהילה משלהם. במשך זמן מה פעלו שתי קהילות יהודיות באופן עצמאי: האורתודוכסית שהורכבה ברובה מתומכיו של הרב הורוביץ-מייזלס, ואילו בראש הקהילה הפרוגרסיבית עמד אליעזר אליהו איגל (1825–1892), פילולוג ידוע. הסכסוך הובא לסיומו בזכות ניסיונות הגישור החוזרים ונשנים, שנעשו על ידי ראש העירייה ונשיא האזור. פשרה הושגה בשנת 1875, כאשר סוכם כי אמורים למנות שני רבנים: רב פרוגרסיבי עם התואר הרב הראשי ורב אורתודוקסי, המכונה אב בית דין. איגל מונה לרב הראשי ואילו בנימין וייס (1841–1912) קיבל את התואר אב בית דין. אחת הדוגמאות הבולטות ביותר לחלוקה בין יהודי המקום הייתה בניית שני בתי כנסת עיקריים בפרק זמן קצר יחסית - בית הכנסת הגדול האורתודוקסי הושלם בשנת 1853, ואילו בית הכנסת הפרוגרסיבי, המכונה טמפל, הוקם בשנים. 1873–1877 ותוכנן על ידי האדריכל ג'וליאן זכאריביץ ' מלבוב.

במהלך תקופת המלוכה ההבסבורגית הדואלית (1868–1918), בוקובינה, ובעיקר בירתה, הפכה לאתר של ניסוי אתני ותרבותי יוצא דופן, כור היתוך המאחד קבוצות לאומיות ודתיות שונות - אוסטריה-הונגריה בזעיר אנפין. מאפיין מקורי של האזור היה התפקיד הגדול במיוחד ששיחקה הקהילה היהודית. מבחינה תרבותית ולשונית, יהודים מצ'רנוביץ חשו זיקה גדולה ביותר לאוכלוסייה הגרמנית - עד 57% מהאנשים שהזדהו כגרמנים השתייכו ליהדות. כאשר הוסרו המגבלות החוקיות על יישוב ובעלות על רכוש בשנת 1867, מספר גדול של יהודים החלו להגיע לעיירה, והם התקבל בשמחה על ידי וינה, שראתה בתושבים החדשים דוברי היידיש, כמי שקרובים לתרבות הגרמנית, וכהזדמנות לחיזוק הקשר של מחוז מוזנח זה ונידח עם שאר הממלכה. באמצע המאה ה -19, היהודים היוו כחמישית מכלל האוכלוסייה של כ. 20,000 איש. ערב פרוץ המלחמה הגדולה עלה אחוז זה לשליש ומספר התושבים היהודים בצ'רנוביץ עלה מ -5,000 ל 29,000. בשלהי המאה החיים החברתיים והפוליטיים היהודיים בבוקובינה הושפעו על ידי פועלו של בן שטראוצ'ר, סגן פרלמנט ממושך בווינה, המגן הגדול על האינטרסים הלאומיים של חבריו הדתיים. ארגונים פוליטיים אחרים, המייצגים אינטרסים שמרניים, ליברליים וסוציאליסטיים, נותרו בצל דמות זו.

במחצית השנייה של המאה ה -19 הוקם בצ'רנוביץ מחוז יהודי נפרד, המכונה לעתים קרובות יודנשטדט. היא הקיפה את הרחובות הבאים: Bahnhofstraße, Springbrunnengaße, Sinagogengaße ו- Niederjudengaße. היהודים שלטו בכלכלה המקומית - הם היו בעלים של כמעט כל מפעלי התעשייה והבנקים של העיר. במהלך התקופה האוסטרית, התעשייה המקומית הייתה מוגבלת למספר מפעלים מצליחים. טחנת הקיטור שלוסמן, שהוקמה בשנת 1867, הוקמה על ידי יהודים מוורוצלב. שלוש מבשלות בירה, שהגדולה בהן הייתה Aktienbierbrauerei, מנוהלות אף הן על ידי יהודים. תנורי הלבנים של חברת "פטריה" והמפעל של ה. טריכטר (ייצור אריחי קיר ואריחים) הוקמו בגבעת וינברג. שישה בתי זיקוק בבעלות יהודית פעלו בעיירה. מרבית יערות בוקובינה היו שייכים לכנסיה הנוצרית האורתודוכסית ונכרתו באופן שיטתי בהסכמתה. מתוך 34 מנסרות גדולות בבוקובינה, 28 היו בבעלות יהודים. לפני המלחמה הגדולה היו התעשיינים היהודים המפורסמים ביותר עמנואל פישר (אשלג), עמנואל אקסלרד (מלט), מוקי פישר ונתן איידינגר (מפעל סוכר), פרדריק פישר (מפעל זכוכית), האחים קראפט ולטינגר (תעשיית הטחינה). מקצועות רבים של בעלי מלאכה (למשל אינסטלטורים, יצרני זכוכית) מונופולין במלואם על ידי יהודים. לארגון בעלי המלאכה, בראשות חבר מועצת הקהילה מ 'פיקר וסגנו אליאס גריל, היה בניין משלו בדרפאלטיגיטסגאסה. יהודים היו גם קבוצה דומיננטית בקרב שענים, צורפים, צלמים, נגרים, חייטים וסנדלרים. מלונות עם מסעדות אלגנטיות, כמו מולדובה, זום שוורזן אדלר, הארמון המרכזי ובריסטול, היו גם בבעלות יהודים, לצד בתי קפה פופולריים רבים, כמו קזינו דה פריז, אירופה ואסטוריה. למעט בודדים, הדירקטורים וחברי הדירקטוריון בבנקים המקומיים היו יהודים. עסק הביטוח נשלט גם על ידי יהודים (פיניקס, Assicuracioni Generali, Reunione Adriatica, Nordatern).

במחצית השנייה של המאה ה -19 עלה מספר היהודים העובדים במקצועות ליברליים באופן משמעותי. בשנת 1855 ישבו רק שני עורכי דין יהודים - יוזף פכנר ויוסף ווהלפלד - בבית המשפט הארצי; חמישים שנה לאחר מכן, היה קשה לפגוש עורך דין לא יהודי בבר צ'רנוביץ. מרבית הרופאים היהודים ניהלו פרקטיקה פרטית, ומספרם גדל משנה לשנה. עם הזמן הרפואה החלה להיתפס כמקצוע יהודי. אולם בתחום הטכני היהודים נאלצו להתמודד עם תחרות עזה מצד הקהילה הלא-יהודית. מספר היהודים בקרב האינטליגנציה החל לגדול בזכות הקמת האוניברסיטה בצ'רנוביץ בשנת 1875. בשנת הלימודים האקדמית 1903/1904, בערך 270 מכל 640 הסטודנטים שלמדו באוניברסיטה היו יהודים. גודלה ועושרם של האינטליגנציה המקומית הביאו להתפתחות שוק ההוצאה לאור היהודי. מוסדות חינוך ותרבות (כולל תיאטראות חובבים), מוסדות צדקה וספורט פרחו.

חשיבותו של צ'רנוביץ בחיים האינטלקטואליים של הגולה היהודית באה לידי ביטוי בכך שהיא נבחרה כמקום הכינוס שיוקדש לתפקיד ותפקיד היידיש בחיי האומה היהודית. האירוע, שאורגן על ידי נתן בירנבאום וקבוצת אינטלקטואלים בניו יורק, התרחש בבירת בוקובינה באוגוסט וספטמבר 1908. הוא הפגיש כ-70 נציגים בולטים מעולם המדע, הספרות והפוליטיקה. בהשתתפות סופרים ועיתונאים: איצ'וק פרץ, אברהם רג'זן, שלום אש, הירש דוד נומברג ונח פרילוקי. הוועידה בצ'רנוביץ הייתה שלב חשוב בהתהוותה ובביסוסה של תנועת היידיש. המסקנה החשובה ביותר שנוסחה בכנס - הדרישה להכרה ביידיש כשפה לאומית יהודית - עמדה בפני התנגדות מצד תומכי העברית כשפה יהודית משמעותית ביותר. זה נבע מהפופולריות הגוברת של רעיונות ציוניים בראשית המאה העשרים; אחת המוצגות של התנועה הציונית הייתה להציב את העברית - שפת האבות - במעמד הגבוה ביותר בכל השפות בהן השתמשו היהודים.

סיום המלחמה הגדולה בשנת 1918 והתפוררותה המהירה של המלוכה הדואלית, סימנו את תחילתם של שינויים דרמטיים עבור כל תושבי בוקובינה, ובמיוחד האוכלוסייה היהודית, שהפכו בן לילה לא רק למיעוט אתני אלא גם למיעוט לאומי. בסתיו, כשנפילת האימפריה האוסטרו-הונגרית הייתה בלתי נמנעת, מלאו רחובות צ'רנובצי בחיילים חמושים שנטשו את יחידותיהם. על מנת להגן על האזרחים, ובמיוחד על יהודי המקום, הרופא הראשי פרדיננד שטרנייב והסגן לאון שמלצר הקימו מיליציה מאורגנת וחמושה היטב שהצליחה לשמור על הסדר בעיירה. הוקמה ועדה לסייע בקירוב 6,000 פליטים יהודים מאוקראינה. בראשו עמד שייע גולדפלד ואחר כך קארל קלוגר.

לאחר מספר ימים של שלטון אוקראיני נכנסו כוחות רומנים לצ'רנוביצי ב- 11 בנובמבר 1918. יהודים קיבלו את הבשורה בחשש לאבד את מעמדם ואת רמת חייהם, במיוחד לאור הגורל שפקד את בני ארצם ברומניה. בהודעות רשמיות נקראו היהודים עבראי, אך בחיי היומיום הם נקראו לעיתים קרובות יותר ג'ידני, כלומר "נבלים יהודיים". החודשים הראשונים של השלטון הרומני התאפיינו בטיפול נאה למדי באוכלוסייה היהודית, שהייתה אמורה להיות לעובדה שהממשלה בבוקרשט חיכתה לתוצאה של ועידת השלום בפריס, שאמורה להכריע בגורלה של רומניה הגדולה. על פי הוראות הסכם השלום שנחתמו על ידי אוסטריה ומעצמות בעלות הברית בסן ז'רמן-אן-ליי בספטמבר 1919, יהודי צ'רנוביץ 'היו צריכים להישאר תחת שלטונו של המלך פרדיננד הראשון. למרות העובדה שרומניה חתמה על כך, ההבטחה לשוויון זכויות ליהודים התגלתה כאשליה כנקראת "חוזה ורסאי הקטן". ממשלות רומניה ברציפות ביקשו להגביל את תפקידם של היהודים בסחר ותעשייה. האינטרסים של הקהילה היהודית ייצגו בתחילה על ידי המועצה הלאומית היהודית (שפעלה מדצמבר 1918 עד דצמבר 1919). מאוחר יותר, הדרך היחידה של יהודים לבטא עמדות של קהילותיהם, הייתה להצטרף למפלגות פוליטיות רומניות. בתקופה שבין המלחמות נבחרו כמה מיהודי בוקובינה לשני לשכות הפרלמנט של בוקרשט (כולל ההיסטוריון הנודע מנפרד רייפר והסוציאליסט יעקב פיסטינר). היהודים שישבו במועצה העירונית צ'רנוביץ - המיוצגת רק באופן ספורדי בנשיאותה - השפיעו מעט על מהלך האירועים. בין חברי המועצה היהודים היו נורברט זלוקאואר, ליאו שנפ ומרקוס קראמר. בסוף שנות העשרים מילאו אוברלנדר וקארל קלוגר את תפקיד סגני ראשי הערים. אפילו בלשכת המסחר, בה היהודים היוו את רוב החברים, עמדת היו"ר הייתה שמורה לרומנים. ארגוני הסטודנטים המשיכו בפעילותם עד שממשלת רומניה סיימה את פעולתם בשנת 1936. העיתונות היהודית, שהתפרסמה עד אותה שנה, התאפקה יותר ויותר על ידי צנזורה. מדיניות ההחלמה הונהגה על כלל המיעוטים הלאומיים (המהווים מעל 30% מאוכלוסיית הממלכה) והשפיעה גם על היהודים החיים בצ'רנוביץ. במאמץ לגבש את השטחים, בהם הוכרו עד ארבע שפות רשמיות לפני תום המלחמה הגדולה (מלבד רומנית, הייתה גם גרמנית, הונגרית ורוסית), הרשויות תקפו עיתונות שאינה רומנית, ומערכות חינוך ומדע. בבוקובינה וצ'רנוביץ נלחמה הממשלה נגד התרבות הגרמנית, שהייתה חלק חשוב בזהותם של מרבית התושבים היהודים באזור, ובמיוחד אלה המשכילים. באופן פרדוקסאלי, זה תרם לחיזוק עמדתם של היידיש והעברית ולגידול התודעה הלאומית היהודית (באימפריה האוסטרו-הונגרית, יהודים נחשבו לקבוצה דתית ולא למיעוט לאומי). למרות הרומנטיזציה המתקדמת של העיירה, נתונים סטטיסטיים משנת 1930 מראים שיהודים עדיין היוו את הקבוצה הגדולה ביותר מבין תושבי צ'רנובצי - 43,000 מכלל האוכלוסייה המונה 112,000 איש (38%). תפקידה המוחלש של הקהילה היהודית, שהורחקה באופן שיטתי ממילוי תפקידים ציבוריים כלשהו, ​​ניכר במיוחד בתחום החינוך, במיוחד במחצית השנייה של שנות השלושים. אחוז התלמידים היהודים בחטיבות הביניים המקומיות ירד מ 18% ל 9%. באוניברסיטת צ'רנובצי הוצג ה- numerus claususשל הסטודנטים היהודים. למרות הנסיבות החברתיות והפוליטיות הלא-אוהדות, צ'רנייבצי נותרה מרכז חשוב בתרבות היהודית בתקופה הרומנית.

ביוני 1940, בהסכמתו של היטלר, שלטונות ברית המועצות איימו על הממשלה הרומנית בתוקפנות צבאית וכפו שלטונם בחבל בסרביה (שמוסקבה מעולם לא הכירה כחלק מרומניה) ובחלק הצפוני של בוקובינה, שהייתה מיושבת ברובה. על ידי אוכלוסיות אוקראיניות וחוצול. עבור יהודי צ'רנובצי היה זה שינוי נוסף בהתייחסות הלאומית של אזורם. הם טופלו בחוסר אמון ואף בשנאה גלויה על ידי נציגי הלאומים האחרים ועל ידי הרשויות המקומיות, אשר ראו ביהודים אחריות לשינויים המתמשכים וראו בהם בעלי ברית טבעיים של המשטר הבולשביקי. בימים שקדמו לכניסת הצבא האדום לעיירה (צ'רנובצי נתפס ב- 28 ביוני), גל האלימות נגד האוכלוסייה היהודית נסחף בעיירות ובכפריו של בוקובינה. עד מהרה אמורים נציגי כל הלאומים ללמוד על "היתרונות" של המערכת החדשה. הטרור והרדיפות הסובייטים לא פסחו על יהודי צ'רנובצי, במיוחד בגלל היותם הכוח הדומיננטי בגזרות ובמעמדות החברתיים שנראו כאויבי העם. ההערכה היא שכ- ca. 3,000 מבני הקהילה היהודית, לא רק "מנצלים", אלא גם נציגי האינטליגנציה ופעילי ארגונים חברתיים, דתיים, תרבותיים וספורט לא חוקיים, גורשו למחוזות מרוחקים של ברית המועצות.

לאחר פלישת הרייך השלישי ובעלות בריתו על ברית המועצות, צ'רנובצי נתפסה על ידי כוחות גרמנים ורומנים ב- 5 ביולי 1941. בשלושת הימים הראשונים לכיבוש הפכה העיר, ובמיוחד מחוזותיה היהודים, לזירה של פוגרומים שבוצעו בקנה מידה חסר תקדים. ההערכה היא שכ- ca. 600 יהודים מקומיים נרצחו באותה תקופה. היו גם מקרים רבים של מעשי אונס של נשים, כמו גם ביזה והרס בהיקפים גדולים של חנויות יהודיות, מוסדות ודירות פרטיות. ה- Einsatzgruppe הגרמני, בראשות אוטו אולנדורף, עצר ורצח כ-1,500 נציגי הקהילה היהודית, בעיקר אנשי האינטליגנציה המקומית, יזמים, מנהיגים פוליטיים ורוחניים. ב- 1 באוגוסט קבוצה נוספת של כ- ca. 700 יהודים נעצרו ונרצחו. בין הקורבנות היה אברהם יעקב מארק, הרב הראשי בצ'רניובצה, שבית הכנסת הרפורמי שלו נשרף. 50,000 היהודים הנותרים נאלצו לעבור לגור ב-4,000 דירות בגטו, שנפתחו ב- 11 באוקטובר במחוז הצפוני העניים של העיירה. הצו הצבאי שהונפק על ידי אל"מ אלכסנדר ריואנו, מחוז מחוז בוקובינה, בוצע תוך 18 שעות בלבד. זה לווה בגירוש מיידי של כ- ca. 5,000–6,000, איש לאזור טרנסיניסטריה (בעיקר דרום פודוליה וחבל אודסה, שנכבשה על ידי הצבא הרומני). באמצע נובמבר, בערך 32,000 יהודים גורשו לשם, ושנתיים לאחר מכן נותרו רק כמה מאות בחיים. שילוחים נוספים הופסקו על ידי ראש הממשלה הרומני מרשל יון אנטונסקו. החלטתו הושפעה מההתחנונים הרבים שהגיש ראש עיריית צ'רנובצי טרייאן פופוביצ'י, ששם דגש על ההפסדים לכלכלת המלחמה במדינה שנגרמה כתוצאה מהגירושים. מוקדם יותר הוא סירב להקיף את שטח הגטו בחוטי תיל. 20,000 היהודים שנותרו בעיירה (לפני התערבותו של פופוביצ'י, הרשויות תכננו לחוס על חייהם של 200 איש בלבד) הורשו לחזור לבתיהם הבזוזים. הוקמו ועדות בלתי רגילות שמטרתן לקבוע אילו קבוצות מקצועיות יורשו להישאר בעיירה. כל בני 16 עד 60 שקיבלו את הרשאת המדינה נאלצו לעבוד כדי לתמוך במאבק המלחמה של רומניה. סדרת גירושים נוספת התרחשה בשלושה גלים ביוני 1942 והשפיעה על כ- ca. 5,000 אנשים, בעיקר אנשים חולים שאינם כשירים לעבודה, ילדים ונשים. בפברואר 1944, הצבא האדום השתלט על העיירה. רק 15,000 מתוך האוכלוסייה היהודית בעיירה שלפני המלחמה, המונה 50,000 איש, חיו כדי לראות את הרגע הזה. הרוב המכריע עזב לרומניה, ואז בעיקר למדינת ישראל המתהווה.

במהלך התקופה הסובייטית הגיעה קבוצה גדולה של יהודים מאוקראינה לעיירה, שאפשרה שחזור חלקי של הקהילה. בשנת 1959 נערך המפקד הסובייטי הראשון שלאחר המלחמה, ולפיו צ'רנובצי תושב אוכלוסייה כוללת של 142,000 איש, כולל 37,000 יהודים (26%), ואילו במפקד השני, שבוצע כעבור 20 שנה, רק 21,000 תושבים העיר הזדהו כיהודית (10%). בשנת 1959 נבנה מחדש בית הכנסת הרפורמי שנהרס במלחמת העולם השנייה, אך המבנה הוסב אז לקולנוע. הצרכים הדתיים של הקהילה נענו על ידי בית כנסת אחד בלבד. בשנת 1965 שולבה סאדורה, מרכז חסידי חשוב בתקופת השואה, בצ'רנובצי כאחד המחוזות שלו. גל נדידה נוסף של יהודים מצ'רנוביץ החל בשנות השמונים, בשנים האחרונות לקיומה של ברית המועצות, והתעצם בשנים הראשונות לעצמאות אוקראינה. בשנת 1989 האוכלוסייה היהודית פחתה ל -17,000 איש (7%), ובעשור השני של המאה ה -21 - ל -1,300 איש (0.5% מכלל התושבים). אירוע חשוב בחיי הקהילה הקטנה הזו, שנאסף סביב עמותת אליעזר שטיינברג, שמטפחת את המסורות של "ירושלים בשבר", היה פתיחת המוזיאון להיסטוריה ותרבות של יהודי בוקובינה בשנת 2008, על שנה לרגל 600 ההוספודאר אלכסנדר הטוב המעניק הרשאות ליהודי המקום. המוזיאון ממוקם בבית הלאומי היהודי המשוחזר שמשמש כיום כארמון התרבות העירוני המרכזי.

Print