יהודים החלו להתיישב לראשונה במבואות וילנה, תחת שלטונו של הדוכס הגדול ויטאוטס במהלך תחילת המאה הארבע עשרה והחמש עשרה.

בשנת 1551 קיבל המלך זיגיסמונד אוגוסטוס שני סוחרים יהודים מקרקוב, שמעון דוקטורוביץ 'וישראל יוזפוביץ', פריבילגיה להתיישב ולעשות עסקים בווילנה [[ref: | Jerusalem of Lithuania, ed. ל. רן, ניו יורק 1974, עמ '. 8.]]. לאחר מכן הורשו היהודים להתיישב באחוזותיהם של אילי הון בוילנה. זו הייתה הרפורמציה בווילנה. בשנת 1563 נחקק חופש הדת. [[ref: | Venclova T., Vilnius Guidbook. (תורגם על ידי B. Piasecka, וילנה 2006.]]. סובלנות דתית שירתה היטב את הקהילה היהודית ובשנת 1573 נבנה בית הכנסת הראשון בעיר. הרחוב המוביל לבית הכנסת נקרא Żydowska (יהודי) [[ref: | וילנה [w:], Encyclopaedia Judaica, כרך 20, עורכת פ 'סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ' 528.]]. בשנת 1593, הפריבילגיה על ידי קינג זיגיסמונד השלישי הפכה את ההתיישבות היהודית בווילנה לחוקית, ואיפשרה ליהודים להקים בית קברות, מקווה ומשחטה כשרה. יתר על כן, היהודים היו כפופים לתחום שיפוטו של מושל המחוז [[הסבר: | I.. כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '25–25 26.]].

בראשית המאה השבע-עשרה סבלה וילנה מאסונות טבע - במיוחד, שריפה ומגיפות [[refr: | Słownik Geograficzny Królestwa Polskiego i innych krajów słowiańskich, ed. B. Chlebowski, Warszawa, 1893, כרך. XIII, עמ '512–513.]]. בשנת 1633, כדי לשפר את מצבה הכלכלי של העיר, העניק המלך ולדיסלב הרביעי ליהודים פריבילגיות נוספות. הם הורשו לסחור בזהב, בכסף, בשטיחים, כותנה ותבלינים ולעסוק במלאכה. יתר על כן, יהודים קיבלו את הסכמת המלך לבנות בית כנסת עשוי לבנים (בית הכנסת הגדול). המגבלה היחידה הייתה שיש לבנות אותו בחלק מסומן של העיר [[ref: | I. כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '. 29.]]. הרובע הוקם באזור הגובל ברחובות דומיניקנסקה, ויילקה וניימייצקה, ונקרא על ידי הנוצרים "העיר השחורה". הפחתת המס שהוענקה ליהודים הביאה לתחושות תרעומת בקרב הבורגרים ובשנת 1634 וב- 1635 הקהילה היהודית נפלה קורבן להתקפות. כדי לפצות על הפסדים שנגרמו ליהודים, המלך נתן להם רישיון למכור אלכוהול [[ref: | Vilna [w:], Encyclopaedia Judaica, vol. 20, ed. פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '528-529.]].

בשנת 1655 פלשו השבדים והמוסקוביים לשטחי חבר העמים הפולני-ליטאי. כשנודע ליהודים בוילנא, על התקפות הקוזקים וההתקפות הרוסיות על יהודים בבלארוס ובאוקראינה, הם עזבו את העיר. כ -3,000 איש ברחו לפרוסיה Prussia [1.1] לאחר שצבאות מוסקבה פלשו לווילנה, נאסר על יהודים להתיישב בתחומי חומות העיר. הרובע היהודי נהרס.

בשנת 1661 שבו כוחות הצבא הפולנים לכבוש את וילנה. היהודים החוזרים קיבלו תמיכה בלתי צפויה על ידי הישועים שהשכירו להם את נכסיהם [[ref: | I. כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '. 44.]]. עם זאת, בקרב האוכלוסייה המועסקת פרצו סכסוכים כלכליים בין יהודים לבורגנים. בשנות ה -60 של המאה ה -16 הודרו יהודים מגילדות הזגגות, הדייגים והצורפים [[ref: | I. כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '. 47.]].

בשנת 1676 התלוננו נציגי העיר ב-SEJM כי הולך וגדל מספר היהודים שמקבלים משרות על חשבון נוצרים, בגלל עיסוקם בסחר ובמלאכה [[ref: | Słownik Geograficzny Królestwa Polskiego i innych krajów słowiańskich, ed. B. Chlebowski, Warszawa, 1893, כרך. XIII, p. 516.]]. יהודים הואשמו גם ברצח פולחני של נוצרים. בשנת 1678, בכנסיות סנט פרנסיס וברנרד הקדוש, הונחה לוח זיכרון שמעון קירליס, שנאמר כי נפל קורבן לרצח פולחני בשנת 1597 [[ref: | על השלט נכתב כתובת: "D.T.O.M.D. זיכרון בזכרוני pueri Simonis Kierelis natione Vilnen: Septimo aetatis Anno crudelissime a Judeis Vulneribus centum septuaginta accisi, In angulo huius Ecclesiae tumulati Anno a Christo nati 1597 ERECTA Ex Elcemosinis Benefactorum Ano Dmi. 1678 "; ראה: ה.

Tyszkiewicz, O klasztorach Zgromadzeń istniejących w Diecezji Wileńskiej, Teka Wileńska, 1858, No 4, p. 131. ציטוט: J. Wołkonowski, Stosunki polsko-żydowskie w Wilnie i na Wileńszczyźnie 1919–1939, Białystok 2004, p. 20, ref. 8.]].

בשנת 1687 ביצעו סטודנטים ובעלי מלאכה פוגרום נגד יהודים. הנזקים הסתכמו ב -120,000 זלוטי.

בתחילת המאה השמונה עשרה, כוחות שבדיה ורוסיה בזזו שוב את וילנא בעת שהשתתפו במלחמה שנלחמו בעיקר על שטחיהם של חבר העמים הפולני-ליטאי. וילנה נכבשה על ידי כוחות זרים שהטילו חובת "תרומות" גבוהות על התושבים מספר פעמים. בנוסף, המתיחות בין נוצרים ליהודים בתחום הכלכלה הסלימה. בשנת 1712 יהודים הודרו ממקצועות מסוימים [[refr: | Vilna ב: Encyclopaedia Judaica, כרך א '. 20, ed. פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '. 529.]]. עם זאת, לכנסיה הייתה גישה חיובית כלפי יהודים. לדוגמה, בשנת 1725 התיר הבישוף קרול פיוטר פנצ'רנסקי ליהודים לפתוח חנויות בימי ראשון [[ref: | I. כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '. 63.]].

למרות הקשיים הכלכליים, הקהילה היהודית בווילנה פיתחה את תרבותה. במאה השמונה עשרה הפכה העיר לאחד המרכזים העיקריים בהוראת התלמוד. אחד המלומדים המצטיינים ביותר היה הרב אליהו בן שלמה שכונה הגאון מווילנה. הוא היה תלמיד חכם, חסיד לרציונליזם דתי, וחוקר מדעים חילוניים, ומתנגד נחרץ לחסידות. רעיונות תנועת ההשכלה, הגיעו גם לוילנה. אחד מתלמידיו של הגאון, משה מייזל, התעניין בדמותו של משה מנדלסון ובספרות הגרמנית. [[Ref: | Vilna ב: Encyclopaedia Judaica, vol. 20, ed. פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '. 530.]].

במהלך ההתקוממות של קוסצ'יושקו, נאמנותם של יהודי וילנה היתה נתונה לברית הפולנית-ליטאית. הקהל תרם למרד 25,000 גולדנים ותופרים יהודיים תפרו כמעט 200 חליפות מדים ללא עלות [[ref: | I. כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '. 87.]]. יתר על כן, יהודים ותושבי וילנה הגנו על העיר נגד הרוסים באזור אוסטר ברמה (שער שארפ) [[ref: | Vilna ב: Encyclopaedia Judaica, vol. 20, ed. פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '. 529.]]. אולם למרות המאמצים הפולניים והיהודים, הרוסים הצליחו לפלוש לווילנה.

בתחילה נראה היה כי תנאי החיים היהודיים תחת השלטון הצארי ישתפרו. הקהילה שמרה על מעמדה והצאר פול התיר הדפסת ספרים בעברית ואיפשר ליהודים להשתתף בבחירות לממשל עצמי. עם זאת, ספרים יהודיים, כמו פרסומים פולניים, הפכו כפופים לצנזורה והבורגרים החלו להטיל ספק בזכות הבחירה ליהודים [[ref: | I. כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '. 258.]]. תחת שלטונו של הצאר אלכסנדר הראשון, יחס המדינה כלפי המיעוט היהודי הורע. בשנת 1823 אסרו שלטונות רוסיה בווילנה על יהודים לעסוק בפעילות כלכלית ברחובות: ויילקה, זמקובה, אוסטרוברמסקה, iwiętojańska, Dominikańska ו- Trocka. בנוסף, הנוצרים שחיו באותם רחובות קיבלו הוראה שלא להשכיר חדרים ליהודים ואף לא להכניס סוחרים יהודים לבתיהם [[ref: | ירושלים של ליטא, עורך. ל. רן, ניו יורק 1974, עמ '. 15.]].

לאחר המרד בנובמבר, הקהילה היהודית ועמיתיהם הגויים הפולנים והליטאים היו נתונים לרוסיפיקציה. בשנת 1844 הייתה האוטונומיה של הקהל מוגבלת ובשנת 1847 אורגן ומומן סמינר רבני על ידי ממשלת רוסיה. אינטלקטואלים יהודים ניסו להתנגד לנטיות הפרו-רוסיות הללו, בין השאר דרך התעניינות בספרות הפולנית והוקרת השפה העברית. בשנות הארבעים של המאה העשרים תרגם ג'וליאן קלצ'קו כמה בלדות של המשורר אדם מיסקביץ 'לעברית ופרסם אותם בכתב העת "וילךוס" Pirkhe zafon [[ref: | Julian Klaczko (יהודה לייב, 1825-1906), משורר, מסאי, מבקר ספרות. הוא נולד במשפחת סוחרים. הוא היה תלמידו של סמואל פין. הוא תירגם את הבלדות של מיסקייביץ ' כשהיה בן 17. במהלך אביב העמים, הוא היה בפוזנן ושם פגש את יוליוס סלובאקי. בשנת 1849 עזב לפריז. בשנת 1856 התגייר. בשנת 1857 ערך את "חדשות הפולנית", מגזין של המלון למברט. בשנת 1858 העביר סדרת הרצאות בנושא מיסקביץ '. בשנות ה -60 של המאה ה -19 הוא הפך לפרשן פוליטי מפורסם. בשנת 1888 הוא התיישב בקרקוב. ראו: ה. ורזיצקי, קלצ'קו ג'וליאן: מילון ביוגרפי פולני, נ '12, ורוצלב 1966–1967, עמ'. 531-536.]]. החונך שלו, סמואל פין, פרסם את הספר הראשון על תולדות היהודים בווילנה וכתב עת שבועי בשפה העברית, "הכרמל", בשנים 1860-1880. הוא היה מרצה בבית הספר לרבנים ובשנת 1860 פרסם את תולדות היהודים בווילנה תחת הכותרת קרייה נאמנה. ראו: ט. ונקלובה, וילנה. מדריך לשמותיה ואנשיה, וילנה 2009, עמ '157.]].

לאחר המרד בינואר התגברה הרוסיפיקציה. בנוסף, השלטונות הצארים יישמו את הפוליטיקה של "הפרד ומשול", והפיצו אנטישמיות. המחצית השנייה של המאה התשע עשרה אופיינה בגאות דמוגרפית אורבנית; עם זאת, צו הצאר אלכסנדר השני אסר על יהודים להתיישב בכפרים, וגרם לתושבי העיר לנדוד למסגרות עירוניות. לפיכך, מספר היהודים בווילנה הוכפל מספר פעמים. מכיוון שהם לא יכלו לדבר פולנית, מהגרים נאלצו להתמודד עם שנאת זרים. יתר על כן, הרשויות הסיתו אירועים אנטי-יהודיים. אלכסנדר השלישי קבע שהיהודים נדרשים להיטמע בחברה הרוסית, להגר או למות. רדיפות מאורגנות החלו באימפריה [[ref: | I. כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '293.]]. בשנת 1881 התרחשו פוגרומים עקובים מדם בקייב ובאודסה (סופות בנגב); בווילנה הפוגרום בוצע על ידי מתגייסים [[רפר: | וילנה], אנציקלופדיה יודאיקה, כרך 20, עורכת. פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '531.]].

למרות הקשיים, המשיכו היהודים בווילנה במאמציהם להתפתח תרבותית וליצור מערכות חינוך. בשנת 1885 תרם מתתיהו שטרזון את האוסף שלו כ -6,000 ספרים, לקהילה היהודית. התרומה הפכה לבסיס של ספריית שטרסון, שנפתחה בשנת 1892; לפני פרוץ מלחמת העולם השנייה הכילה ספריית שטרזון 35,000 ספרים ו -150 כתבי יד [[ref: | Mattijahu Straszun (1817-1885)), חבר מועצת העיר וילנה, אוהב ספרים רב לשוני,  ראו: ט. ונקלובה, וילנה. מדריך לשמותיה ואנשיה, וילנה 2009, עמ '. 181-182.]].

בתקופה זו התפתחו בווילנה מפלגות יהודיות. בשנת 1897 הוקם ה"בונד "כמו שהיה מזרחי בשנת 1902. בשנת 1903 ביקר בוילנה מייסד ההסתדרות הציונית העולמית, תיאודור הרצל, והצית את התנועה הציונית בעיר. בשנים 1905-1911 פעלה הלשכה המרכזית של ההסתדרות הציונית ברוסיה בווילנה [[ref: | Vilna ב: Encyclopaedia Judaica, כרך 20, ed. פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '531.]].

לאחר פרוץ המלחמה עם יפן בשנת 1904, החליטו הרשויות ברוסיה לפייס את המחוזות המערביים ונטשו את הפוליטיקה של רוסיפיקציה. לאחר הסרת האיסור על הדפסה בשפות שאינן רוסית, החלו להתפרסם עיתונים יומיים ליטאיים, פולנים ויהודים. היומון "האזמן" (אנגלית: זמן) ראה אור בעברית, ודר-וקר (אנגלית: תומך) ראה אור ביידיש [[ref: | Wołkonowski J., Wołkonowski J. 1939, ביאליסטוק 2004, עמ '29.]]. החלו להקים מוסדות אקדמיים; בשנת 1913, שמעון אן-סקי פתח את המוזיאון ההיסטורי והאתנוגרפי בכיכר Gieorgievski (כיום Kudirkos aikštė).

בשנת 1915 פלשו כוחות גרמנים לווילנה. למרות שהשלטונות הגרמניים הצהירו כי הגרמנית היא השפה הרשמית, הם איפשרו שימוש בפולנית, בלורוסית, ליטאית ויידיש ברשות הרבים. בהסכמת הגרמנים, הקימו הליטאים את הטריבה (המועצה הלאומית) שהכריזה על חוק העצמאות של ליטא ב- 16 בפברואר 1918. אנטנאס סמטונה הפכה לראש ממשלת ליטא. עם זאת, באמצע דצמבר 1918 הוקמה ממשלה ליטאית תחרותית, קומוניסטית. בתנאים אלו נאלצו יהודי וילנה לבחור בחירה פוליטית. בשנת 1918 הפך רופא מקומי ופעיל ציוני, יעקב וויגודצקי, לשר לענייני יהודים בממשלת סמטונה. עם זאת, כמה פועלים יהודים תמכו בקומוניסטים. בינואר 1919 פרצו קרבות ברחוב ורוניה בין הקומוניסטים לבין כוחות ההגנה הפולנית. הפולנים לקחו 70 בני ערובה. חמישה קומוניסטים נהרגו, ובהם שני יהודים (ג'יי שימליביץ ', ג'. א-שפירא) [[ref: | J. וולקונובסקי, יחסי פולין-יהודים בווילנה ובווילנה 1919–1939, ביאליסטוק 2004, עמ '44; תצלומיהם של חמשת ההרוגים ותצלום הלוויתם של העובדים היהודים פורסמו באלבום: Jerusalem of Lithuania, ed. ל. רן, ניו יורק 1974, עמ '26]. באפריל 1919 נכנסו לווילנה הכוחות הפולנים בפיקודו של אדוארד רידז-ממיגלי. החיילים האשימו יהודים בתמיכה באויבי פולין וביצעו פוגרום במחוז היהודי והרגו 80 איש [[ref: | Vilna ב: Encyclopaedia Judaica, כרך 20, ed. פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '531; י 'וולקונובסקי, יחסי פולין-יהודים בווילנה ובווילנה, 1919–1939, ביאליסטוק 2004, פאסים.]].

לפוגרום הייתה השפעה שלילית על יחסי פולין-יהודים בווילנה. יתירה מכך, יהודים יחד עם ליטאים וביילורוסים החרימו את הבחירות ב -1922 לפרלמנט של וילנה. עם זאת, לאחר שילוב וילנה בפולין, הקהילה היהודית עסקה באופן פעיל בפוליטיקה המקומית והכניסה באופן קבוע את נציגיה למועצת העיר.

כמעט 50,000 יהודים התגוררו בווילנה שבין מלחמות העולם, כשהם מהווים כמעט שליש מכלל התושבים. למעלה ממאה בתי כנסת ובתי תפילות התנהלו בעיר [[ref: | I. למפרטס, מס 'וילנה. וילנה שלנו, וילנה 2003, עמ '13.]]. הייתה רשת של בתי ספר יסודיים ותיכוניים עם יידיש כשפת הוראה. כמו כן לימדו עברית. בשנת 1925 הוקם המכון היהודי המדעי (YIVO) (רחוב וויוולסקי 18) [[ref: | עוד על התרבות היהודית בווילנה: I. Cohen, Vilna, פילדלפיה 1992, עמ '. 412-413; H. Minczeles, Vilna, Vilnius, Vilnius: la Jerusalem de Lithuaniaie, Paris 1993, pp. 323-325; י 'וולקונובסקי, יחסי פולין-יהודים בווילנה ובווילנה 1919–1939, ביאליסטוק 2004, עמ'. 182-183.]]. ליהודים היו מועדוני ספורט משלהם ואצטדיון ברחוב קרופניצה [[ref: | ירושלים של ליטא, בעריכת ל. רן, ניו יורק 1974, פאסים.]]. ברחוב פוחולנקה 18 היה מרכז תרבות יהודי וכן איחוד אנשי מכתבים ועיתונאים יהודיים. | י. ליסק, יונג וילן. הקבוצה האמנותית היהודית, ורוצלב 2005, עמ '. 49-50.]].

רוב יהודי וילנה עסקו במלאכה ובמסחר זעיר. הם חיו ביישוב קטן בין זוואלנה, ויילקה וטרוקה. בשנת 1923 תיאר יוליוס קלוס את המחוז היהודי באופן הבא:

לבסוף, מקום מיוחד לבקר בו הוא הרובע היהודי, מה שמכונה הגטו שנמצא בין רחובות ויילקה, ניימייצקה ודומיניקנסקה. יש שם בתים ישנים, צרים וכהים המתוארכים למאות השנים האחרונות, המקושרים על ידי מעברים רבים אל תוך מבוך אחד מסובך מאוד. זהו מבוך של רחובות צרים לא סדירים, המצטלבים במקומות רבים עם אכסדרות לאורך גגותיהם. (...) מבין כמה פינות ברובע היהודי, המעניין ביותר הוא כיכר קטנה בצומת הרחובות Szklana, Jatkowa ו- Żydowska וכן פינת Dominikański; הכיכר פותחת פנורמה של כמה רחובות קטנים עם אכסדרות, ובפינה שלה בין ג'טקובה לרחוב owydowska, יש בית עם משטחים כפופים להפליא של קירות המהווים מעין קשת ספינה החותכת בחדות לכיכר. באופן כללי, לבתים ברובע היהודי אין ערכים ארכיטקטוניים ואינם מייצגים סגנון כלשהו; הם רובם מתוארכים למאה ה -18; הם נבנו מחדש בנחישות יעילה לאחר השריפות, אך אלו הם הפשטות המוחלטת, ועיצוב הרחובות החוזרים אחורה בזמן לעידנים שחלפו, אשר מספק את כל הקסם של קדמוניות ומקוריות. לרוע המזל, רושם זה נחלש בגלל הרשלנות המזרח-אירופאית המאפיינת בדרך כלל את תושבי מחוז אנטי-היגייני זה וריחו ​​הבלתי נסבל, מה שלא מאפשר לסייר בפינות אלה על ידי אירופאי תרבותי, במיוחד בימי קיץ חמים [[ref: | J. קלוס, וילנה. מדריך סיור, וילנה 1923, עמ '. 217-218.]].

לעתים קרובות היו מתחים ביחסי פולין-יהודים. הכניסה לאוניברסיטה לא הייתה מוגבלת רק ליהודים, אך סטודנטים מהימין הפולני דרשו הפרדת יהודים באוניברסיטה, וצמצמו את מספרם ואפילו את הדרתם המוחלטת. ב -10 בנובמבר 1931 התכתשות בין סטודנטים פולנים ליהודים גרמה להרוג אחד: סטניסלב ווצלסקי נפטר לאחר שנפגע באבן. באפריל 1932 הואשם סמואל וולפין בהריגה ונידון לשנתיים מאסר. עם זאת, הפרופסורים באוניברסיטה גינו את התפרצויות אלה ואפליה נגד סטודנטים יהודים. למשל, דר. הנריק דמינסקי גינה בעיתונות את הרעיון ליצור את גטו הספסל [[ref: | Jerusalem of Lithuania, ed. ל. רן, ניו יורק 1974, עמ '43.]].

למרות המתחים, פולנים ויהודים שיתפו פעולה זה בזה לעתים קרובות. כך למשל בשנות השלושים של המאה העשרים הוזמנו סופרים יהודים מקבוצת יונג וילן למפגשי איגוד הסופרים הפולנים. שנים אחר כך נזכר צ'סלב מילוש בפגישה עם חיים גרייד בפגישה אחת כזו [[ref: | J. ליסק, יונג וילן. קבוצת האמנות היהודית, ורוצלב 2005.]].

כאשר באפריל 1931 אומן צעיר, מיצישלב דורדזיק טבע למוות בנהר וילייקה בנסותו להציל ילד יהודי שטבע בנהר, צ'כיאל צ'ארם, הן בישוף וילנה והן חברי מועצת העיר ונציגי הקהילה היהודית הדתית נכחו בהלווייתו. [[refr: | האירוע דווח בעיתוני "Word" ו- "Kurier Wileński"). היו כמה גרסאות לאירוע. לדוגמה, "Word" דיווח כי דורדזיק מיהר לעזור לילדה יהודייה קטנה ושניהם טבעו. ראו: י. וולקונובסקי, יחסי פולין-יהודים בווילנה ובווילנה, 1919–1939, ביאליסטוק 2004, עמ '198, ש. 78.]]. שלוש שנים לאחר מכן, השתתף בטקס הסרת הלוט מעל האנדרטה לזכר מעשהו של דורדזיק על ידי משלחת יהודית בראשות ד"ר ג'קוב וויגודצקי, מדריך עירוני. העיתונות היהודית, לעומת זאת, הביעה תקווה כי דורדזיק יהפוך לסמל לגבורה ומסירות ותתרום להתפייסות היהודים-פולנים בווילנה [[ref: | J. וויגודצקי, לזכרו של מיצ'יסלב דורדזיק, "די צייט" מ- 25.04.1934; י 'וולקונובסקי י. יחסי פולין-יהודים בווילנה ובווילנה, 1919–1939, ביאליסטוק 2004, עמ' 200, ש. 83.]].

כאשר נפטר יוזף פילסודסקי במאי 1935, שלחה מועצת הקהילה היהודית תנחומים לוורשה ונתנה שירות אבל בבית הכנסת הגדול. ביולי קיבלו חברי מועצת העיר הפולנים והיהודים החלטה פה אחד לבנות את האנדרטה של ​​פילסודסקי בווילנה ובמאי 1936, גם כאן פה אחד, החליטו לשנות את שמה של כיכר אוקסקי לכיכר יוזף פילושסקי. יתרה מזאת, משלחת יהודית ותלמידי בתי ספר יהודיים השתתפו בהלוויית לבו של מרשל בבית העלמין רוסה [[ref: | J. וולקונובסקי, יחסי פולין-יהודים בווילנה ובווילנה 1919–1939, ביאליסטוק 2004, עמ '. 257, 263, 271–272.]].

הקהילה היהודית גם הנציחה את גיבוריה שלה באופן פומבי בעיר. על הבית בו התגורר הגאון הונחה לוח מיוחד. בשנת 1920 נקרא הרחוב בו שכנה ספריית מתתיהו שטרשוב, על שם שטרזון.

באוקטובר 1939 סופחה וילנה על ידי ליטא. על מנת לזכות באוכלוסייה יהודית, רשויות העיר החדשות קראו לשלושה רחובות על שם סופרים יהודים. אלה שכובדו בכך היו אבות הספרות היידית: מנדלי מוכר ספרים, איצ'ק פרץ ואיצ'ק מאייר (דיק) [[רפר: | אני כהן, וילנה, פילדלפיה 1992, עמ '474; H. Minczeles, Vilna, Vilnius, Vilnius: la Jerusalem de Lithuaniaie, Paris 1993, p. 377.]]. אחד מרחובות וילנה נקרא גם על שמו של ד"ר צמח סבאד, פעיל חברתי ידוע [[ref: | Cemach Szabad (1864–1935)), רופא ופעיל חברתי ופוליטי. הוא ייסד חברת בריאות Oze, היה פעיל בארגון המרכזי של בתי הספר היהודיים ויחד עם שמעון דובנוב יזם את הקמתו של ייבו. בשנים 1919-1927 היה חבר במועצת העיר וילנה ומאז 1928 סנטור של הרפובליקה של פולין. ראו: ט. ונקלובה, וילנה. מדריך לשמותיה ואנשיה, וילנה 2009, עמ '270.]].

ביולי 1940 שולבה ליטא בברית המועצות כאחת מ"הרפובליקות" שלה. הקומוניסט ניסה לקנות את ליבם של יהודי וילנה. הם התכוונו לקרוא לאחד הרחובות על שם אברהם גולדפדן, במאי ומחזאי שכתב ביידיש ובעברית. בספטמבר 1940, באוניברסיטת סטפן באטורי לשעבר, הוקמה סגל יידיש והובלה על ידי נח פריולוקי, פילולוג ועורך היומון "דער רגע" [[ref: | W. זייג'בסקי, בהיסטוריה וההשמדה של יהודי וילנה, "זאפיסקי היסטוריהצ'נה" 1995, נ '4, עמ' 119. עם זאת, הסובייטים החלו במאבק בדת. ה- NKVD עצר לא רק את הכוהנים הקתולים אלא גם את הרבנים [[ref: | עוד בנושא זה: A. Jakubčionis, Knezys Stasys, Sreikus Arūnas, Okupacija ir annexija: pirmoji sovietinė occupacija (1940–1941). כיבוש וסיפוח: הכיבוש הסובייטי הראשון (1940–1941), וילנה 2006, עמ '. 554-562.]].

ב- 22 ביוני 1941 פלש הצבא הגרמני לליטא והחל לרדוף יהודים מייד. כאשר ביולי 1941 נמצאה גופת חייל גרמני בצומת הרחובות ויילקה ושקלנה, הואשמו יהודים ברצחו ובאותו יום הוצאו להורג 123 איש. למחרת נוצר הגטו בין רחובות שקלנה, יהודים, גרמנים ואנטוקולסקי וכ -12,000 איש עוכבו. זה תפקד עד אוקטובר 1941. כל תושבי הגטו נרצחו בפונאר, כפר ליד וילנה. [[Ref: | ההשלכות של הרג חייל גרמני תוארו ביומן על ידי הרמן קרוק. הוא כותב כי הפוגרום כלל יהודים מג'טקובה ושקלנה. ראו: ח. קרוק, הימים האחרונים של ירושלים של ליטא: דברי הימים מגטו וילנה ומחנות, 1939–1944, ייל 2002, עמ '. 81-83.]].

בתחילת ספטמבר 1941 הוקם "הגטו הגדול". הוא היה ממוקם בין רחובות קרמליטנסקה, ניימייצקה, לידזקה וזוואלנה. בגטו הוחזקו כ- 29,000 יהודים. היו שני בתי ספר, ספריה, בית חולים ותיאטרון בגטו הגדול [[ref: | G. אגרנובסקי, א. גוזנברג, וילנה: 100 אתרים בלתי נשכחים של היסטוריה ותרבות יהודית, וילנה 2008, עמ '. 40-42.]]. החיים המשיכו בצל הגירושים הסדירים לפונאר. ההערכה היא כי הנאצים רצחו יותר מ -70,000 יהודים מווילנה וכפרים סמוכים ביערות פונאר. זה היה גם מקום הטבח של 20,000 פולנים.

בשטחים הכבושים, הגרמנים ביצעו ביזה מאורגנת של חפצי תרבות. אוספי ספריות, מוזיאונים וארכיונים בווילנה שהועברו לרייך. בשנת 1941 אנשי אקדמיה יהודים הצטוו להכין קטלוג של הספרים היקרים ביותר מהספרייה של שטרזון. לאחר השלמת הקטלוג נשלחו האוספים לפרנקפורט. הרמן קרוק, אברהם סוצקבר ושמרקר קצ'רגינסקי מונו למצב את אוספי YIVO. תוך כדי כך הם הצליחו להציל חלק מהאוסף, כשהם נושאים ספרים ומסמכים בכיסיהם. כך ניצלו אלפי חומרים שהועברו לגטו ושם הוחבאו בבונקר [[ref: | פעילויות קרוק וסוצקבר התאפשרו בגלל העובדה שגרמנים הקיפו את בניין YIVO עם שומרים פולנים שהעלימו עין מההברחות. בתמורה לכך, חוקרים יהודים סיפקו בחשאי לתנועת המחתרת הפולנית את המסמכים החשובים ביותר מאוספי הספריות הפולניות וחברת ידידי המדע (מאחר ואוספי המוסדות הללו הוצבו על ידי גרמנים בבניין YIVO). ראו: ד. א. פישמן, אמברס קטפו מהאש: הצלת אוצרות התרבות היהודים בווילנה, ניו יורק 1996.]].

במהלך הכיבוש הוקמו בווילנה תנועות מחתרת פולניות, ליטאיות ויהודיות. ארגון הפרטיזנים המאוחד (Faraynigte Partizaner Organizatsye, FPO) פעל בגטו, שהוקם בינואר 1942, ויצחק ויטנברג מונה למפקדו. בתחילה עסק הארגון בעיקר בתעמולה, פרסום עלונים, זיוף מסמכים, חבלה ורכישת נשק שנגנב או הושג על ידי יהודים מליטאים וחברי המחתרת הפולנית. בהמשך ניסו הקושרים ליצור קשר עם גטאות ורשה וביאליסטוק במטרה ליזום את ההתקוממות המשותפת. עם זאת, באביב 1943, גרמנים למדו על קיומו של ארגון פרטיזנים בגטו ודרשו מהפרטיזנים להוקיע את מנהיגם תחת איום של דיכוי כנגד כל היהודים. ויטנברג דיווח על עצמו מרצונו לגסטאפו. אבא קובנר הפך למנהיג הבא של ה- FPO.

ב -1 בספטמבר 1943 החלו הנאצים בחיסול הגטו הגדול. מורדים יהודים הרכיבו מתרס ברחוב שטרסון. לאחר התכתשות קצרה נסוגו הגרמנים. ליהודים הובטח כי אם יעזבו את הגטו מרצון, הם לא יושמדו אלא יגורשו למרכזי עבודה. הגטו חוסל ב- 23 בספטמבר 1943, ותושביו גורשו למחנות עבודה בלטביה ואסטוניה וכן למחנה ההשמדה מיידנק [[ref: | T. Venclova, Vilnius. מדריך סיור, וילנה 2006, עמ '. 154-156.]]. הרמן קרוק תיאר את הובלתו למחנה באסטוניה ואת שהותו שם ביומנו הימים האחרונים של ירושלים של ליטא: דברי הימים מגטו וילנה ומחנות, 1939 - 1944, ייל 2002.]]. בדרך זו, אחד האזורים העתיקים בעיר הושחת והושחת. מעשה ההרס הושלם במהלך פעולות צבאיות בקיץ 1944. לאחר מכן, בית הכנסת הגדול נשרף [[ref: | אירוע זה תואר על ידי רומואלד טרדובסקי בזכרונותיו: זה לא עבר. מחקר סטטיסטי, ורשה 2000, עמוד 25.]].

לאחר כיבוש וילנה על ידי הצבא האדום, עצר ה- NKVD חברים ומנהיגי תנועת העצמאות המחתרתית הפולנית. העיר הפכה לבירת הרפובליקה הסובייטית הסוציאליסטית הליטאית. בשנים 1940-1946, המבנה הלאומי שלו השתנה לחלוטין. בגלל השמדת האוכלוסייה היהודית על ידי הגרמנים, פעילות צבאית ועקירות עקבות לאחר מכן (כמעט 90,000 פולנים גורשו בין ספטמבר 1944 לפברואר 1946) העיר איבדה 90 אחוז מאוכלוסייתה [[ref: | A. סרברקובסקי א ', פולנים ב- SSR הליטאי, טורון 2000, עמ' 98].

לאחר המלחמה הקהילה היהודית כללה כמעט 6,000 איש. אנשים אלו שרדו את הכיבוש הגרמני כשהם מסתתרים בעיר או היו פרטיזנים שחזרו מפושצה רודניצקה. הקהילה היהודית הדתית קמה לתחייה, והוקמו בית ספר ובית יתומים. סוצקבר וקצ'רגינסקי גילו חלק מאוספי מסמכים שהוחבאו במרתפי הגטו ובדירה פרטית בגדומינו 15 (לשעבר, רחוב מיסקביץ ') והקימו את המוזיאון לאמנות ותרבות יהודית. הרשויות הקומוניסטיות, לעומת זאת, לא תמכו ביוזמה. בקיץ 1946 עזבו סוצקבר וקצ'רגינסקי את וילנה כשהם לוקחים עימם חומרים רבים [[ref: | Vilna ב: Encyclopaedia Judaica, כרך 20, בעריכת פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '533; ד. א. פישמן, אמברס קטפו מהאש: הצלת אוצרות התרבות היהודית בווילנה, ניו יורק 1996.]]. המוזיאון היה סגור.

בשנים 1948-1950 נהרס בית הקברות היהודי במחוז Śnipiszki ומצבות משמעותיות הועברו לבית קברות חדש במחוז ז'שקיניה [[ref: | G. אגרנובסקי, א. גוזנברג, וילנה: 100 אתרים בלתי נשכחים של היסטוריה ותרבות יהודית, וילנה 2008, עמ '48.]]. בנוסף, בשנות החמישים נהרסו שרידי בית הכנסת הגדול ובמקומו הוקם בית ספר [[ref: | A. Jankevičienė, Vilniaus Didžioji Sinagoga; בית הכנסת הגדול בווילנה, וילנה 2008, עמ '. 26-28.]].

זיכרונות השואה הוסרו מהמודעות החברתית. במשך שנים רבות לא היה וילנה אף לא מונומנט שהוקדש לשואה בווילנה. למרות שבשנת 1948 הוקם אובליסק בפונאר, הנהלת המפלגה הקומוניסטית הליטאית הורתה להרוס אותו, ככל הנראה בגלל הכתובת ביידיש ארבע שנים לאחר מכן, [[ref: | T. Venclova, Vilnius. ספר הדרכה, וילנה 2006, עמ '199; T. Venclova, Opisanie Wilno, Warszawa 2005, p. 170. תצלום האנדרטה מתפרסם באלבום: Jerusalem of Lithuania, ed. ל. רן, ניו יורק 1974, עמ '533.]]. בכתובת על אנדרטה חדשה נכתב כי הנאצים רצחו 100,000 אזרחים סובייטים בפונאר.

בראשית שנות השישים עיתונות וילנה פתחה במערכה אנטישמית, במסגרת המאבק בפשעים כלכליים שיזמו רשויות הרפובליקה הסובייטית הסוציאליסטית הליטאית באותה תקופה. במשפט ראווה נדונו למוות מספר יהודים המואשמים בספקולציות (כלכליות). הרשויות הקשו על התפתחות התרבות והאמנות היהודית. הוראת היידיש והעברית נאסרה. השלטונות הסובייטים אפשרו הקמת תיאטרון חובבים רק בחסות האיגודים המקצועיים. הרפרטואר של התיאטרון כלל יצירות של קלאסיקות של ספרות יידיש.

לאחר שליטא חזרה לעצמה, החלו החיים הדתיים והתרבותיים היהודים להחיות. בית הספר "שלום עליכם" הוקם והועברו שיעורים על תולדות היהודים והשפה העברית. ירושלים של ליטא, כתב עת, פורסמה [[רפר: | וילנה [ב:]], אנציקלופדיה יודאיקה, כרך 20, עורכת. פ. סקולניק, דטרויט - ניו יורק - סן פרנסיסקו - ניו הייבן - ווטרוויל - לונדון 2007, עמ '533.]]. בשנת 2002 הוקם מכון היידיש באוניברסיטת וילנה. כמו כן נערכו פעילויות להנצחת השמדת יהודי וילנה. מוזיאון השואה הוקם ברחוב פמנקאלניו 12. במארס 1999 אימצה ממשלת ליטא החלטה על שימור המורשת היהודית בליטא, שיזמה את שיפוץ בתי המגורים ברחובות גאונה, סטיקליץ 'ואנטוקולסקיו.

Print
הערות שוליים
  • [1.1] Jerusalem of Lithuania, ed. L. Ran, New York 1974, p. 11.