Lau Izrael Meir

Izrael Meir Lau - Dane osobowe
Data urodzenia: 1 czerwca 1937
Miejsce urodzenia: Piotrków Trybunalski
Zawód: rabin
Powiązane miejscowości: Częstochowa, Buchenwald, Tel Awiw-Jafa, Netanja

Lau Izrael Meir (Lau Yisrael Meir) (ur. 01.06.1937 Piotrków Trybunalski) – rabin, były naczelny aszkenazyjski rabin Izraela, przewodniczący Yad Vashem.

Urodził się jako syn ostatniego rabina Piotrkowa Mojżesza Chaima Laua. Wedle rodzinnej tradycji jest 38. w nieprzerwanym łańcuchu rabinów, należących do jednej rodziny. Jego ojciec został zamordowany w obozie zagłady Treblinka II, podobnie jak trzynastoletni brat Szmuel. Natomiast sam Lau przetrwał Zagładę kolejno: w getcie w Piotrkowie (1939–1943), w getcie w Częstochowie i obozie pracy przymusowej Hasag-Częstochowianka (1943–1945). Od stycznia 1945 r. przebywał w obozie koncentracyjnym Buchenwald. Okupację niemiecką przeżył także jego brat Naftali Lau-Lavie (ur. 1926 Kraków), późniejszy polityk izraelski, aktywny szczególnie w latach 70. i 80. XX wieku.

Ocalenie rabina Lau podczas Zagłady miało dramatyczny charakter. Pięcioletni Izrael Meir, zwany przez rodzinę Lolkiem, jego brat Naftali oraz matka Chaja przetrwali likwidację gett w Piotrkowie i Częstochowie. Jednak w listopadzie 1944 r. matka została wybrana podczas selekcji. Przeczuwając swój tragiczny los, przekazała Lolka pod opiekę starszemu bratu Naftalemu, który został następnie zabrany do obozu pracy w Częstochowie. Chaja Lau została niebawem zamordowana w Ravensbrück. Naftali wypełnił ostatnią wolę matki. Chronił swojego młodszego brata przed niebezpieczeństwami, aż przywiózł go w plecaku do obozu w Buchenwaldzie. Tam jednak bracia zostali rozdzieleni, a Lolek trafił do bloku 8 (dziecięcego). Tam na szczęście trafił pod opiekę nieznajomego nastoletniego Rosjanina, który kradł dla chłopca ziemniaki i szył mu ciepłe ubrania. Gdy 11 kwietnia 1945 r. armia amerykańska zajmowała Buchenwald, Rosjanin ochraniał go swoim ciałem. Nieznajomego dobroczyńcę udało się zidentyfikować dopiero po 63 latach, w 2008 roku. Był to Fiodor Michajliczenko z Rostowa, nieżyjący już w chwili identyfikacji (zm. 1993). W 2009 r. został on pośmiertnie uznany za Sprawiedliwego Wśród Narodów Świata.

W lipcu 1945 r. Izrael Meir wyjechał do Palestyny wraz z bratem Naftalim. Pobierał nauki w słynnej jesziwie Kol Tora u rabina Szlomo Zalmana Auerbacha, jak również w innych szkołach religijnych (m. in. jesziwie poniewieżskiej). Ożenił się z córką Icchoka Jedidji Frankla, naczelnego rabina południowego Tel Awiwu.

Funkcję rabina objął w 1961 roku, sprawując posługę w synagodze Or Tora w Tel Awiwie. W 1965 r. został rabinem w telawiwskiej synagodze Tiferet Cwi, a w 1971 r. objął stanowisko naczelnego rabina północnego Tel Awiwu. W okresie 1978–1988 pełnił rolę głównego rabina Netanji, gdzie zdobył sławę wybitnego kaznodziei. W 1988 r. został naczelnym rabinem Tel Awiwu, a w 1993 r. – naczelnym aszkenazyjskim rabinem Izraela. Tę ostatnią, bardzo eksponowaną rolę pełnił do 2003 roku. Zwany był consensus rabbi, dzięki umiejętności godzenia różnych nurtów: ortodoksyjnych, postępowych i syjonistycznych. W 1993 r. odbył godzinne spotkanie z papieżem Janem Pawłem II w Castel Gandolfo. Było to pierwsze takie wydarzenie od powstania Izraela w 1948 roku. W 2005 r. powrócił na stanowisko naczelnego rabina Tel Awiwu. Wiosną 2006 r. uznawano go za potencjalnego kandydata na stanowisko prezydenta Izraela. W 2008 r. został przewodniczącym Yad Vashem, zastępując na tym stanowisku Tommy'ego Lapida.

W 2000 r. rabin Lau opublikował wspomnieniową książkę Do Not Raise Your Hand Against the Boy (Nie podnoś ręki na chłopca), wydaną po hebrajsku i angielsku (jako Out of the Depths). Inne jego dzieła dostępne po angielsku to: The Festival of the Giving of the Torah: Explanations, Halachic insights, customs of the festival of Shavuot, Megilath Ruth, Akdomut (1993), Practical Judaism (1997) oraz Rav Lau on Pirkei Avos (2006).

20 października 2009 r. uczestniczył w odsłonięciu pomnika ofiar częstochowskiego getta. W 2011 r. otrzymał najwyższe odznaczenie Francji – Legię Honorową, przyznaną za wysiłki na rzecz pokoju pomiędzy różnymi religiami.

Tradycje rabinackie są nieprzerwanie kontynuowane w rodzinie rabina Lau. Jego najstarszy syn Mosze Chaim w 1989 r. został naczelnym rabinem Netanji. Drugi syn, Dawid pełnił najpierw funkcję naczelnego rabina Modi'in, a następnie został naczelnym aszkenazyjskim rabinem Izraela. Najmłodszy z synów, Cwi Jehuda, objął stanowisko rabina północnego Tel Awiwu.

Drukuj
In order to properly print this page, please use dedicated print button.